Van onze verslaggever
Planeet Aarde. Voor het eerst in de geschiedenis van de mens zal de extreme armoede onder de 10 procent duiken. Dat onderzoekers van de Wereldbank. Het aandeel van de wereldbevolking dat in extreme armoede leeft, daalt van 12,8 procent in 2012 naar 9,6 procent aan het einde van dit jaar. In dit tempo zal de extreme armoede in 2030 zijn uitgeroeid.

Omdat het nieuws gisteravond zo breed werd uitgemeten, gingen miljoenen mensen over de hele wereld de straat op. ‘Dit is het beste verhaal in de wereld vandaag,’ reageerde Jim Yong Kim, de president van de Wereldbank. ‘Deze voorspellingen laten zien dat wij tot de eerste generatie behoren die het einde van extreme armoede kan meemaken.’

Ook in Nederland barstte een spontaan volksfeest uit. In het hele land hebben kinderen vrij gekregen. ‘Dit is mega episch,’ aldus Wesley (14) tegen deze krant.

Een kabinetsberaad over de laatste koopkrachtramingen werd geschorst om het op een zuipen te zetten

De onderzoekers van de Wereldbank benadrukken dat het om een ruwe schatting gaat. Er leven bovendien nog steeds miljarden mensen in armoede, ook al zitten ze iets boven de grens voor extreme armoede van 1,90 dollar per dag. ‘Maar de trend is onmiskenbaar,’ stelt de Zweedse statisticus Hans Rosling. Zelfs in Afrika onder de Sahara is de extreme armoede op zijn retour: van 56 procent in 1990 naar 35 procent in 2015.

Een kabinetsberaad over de laatste koopkrachtramingen werd gisteren geschorst om het op een zuipen te zetten. Premier Mark Rutte (VVD) zei in een euforische stemming te verkeren. ‘Waanzinnig gaaf,’ aldus de premier. Hij benadrukte de wereldhistorische relevantie van de nieuwe cijfers. ‘Bijna alle mensen, bijna overal, leefden zo’n 200.000 jaar in extreme armoede. In 1820 ging het nog om 84 procent van de wereldbevolking. In 1980 was dit al afgenomen naar 43 procent, maar de afgelopen dertig jaar betekenden pas echt een razendsnelle afname van de extreme armoede.’

Ook buiten Den Haag is het nieuws met groot enthousiasme vernomen. ‘Hier zit een kijkcijferhit in,’ reageerde John de Mol. ‘Iedereen wil hier meer over weten.’ Theaterproducent Albert Verlinde broedt op een musical over de strijd tegen extreme armoede. ‘Dit verhaal heeft alles: drama, strijd én een happy end. Ik heb Jim Bakkum al gepolst of hij onderzoeker van de Wereldbank wil spelen.’

De cijfers zijn gecorrigeerd naar koopkracht. De drie lijnen zijn niet helemaal vergelijkbaar met elkaar omdat ze verschillende rekenmodellen hanteren (geüpdatet in latere versies).

Lees verder:

Vooruitgang in tien grafieken Het gaat steeds beter met de wereld. Deze tien grafieken laten zien: nooit eerder is er zo weinig armoede, zo weinig oorlog en zo veel vrijheid in de wereld geweest. En nooit eerder was zonne-energie zo goedkoop. Lees het artikel hier Waarom we veel minder weten van ontwikkelingslanden dan we denken Het lijkt goed te gaan met de wereld, maar klopt dit positieve beeld wel? Correspondent Sanne Blauw dook in de data en laat zien dat we de cijfers van bijvoorbeeld de Wereldbank wel met een korrel zout moeten nemen. Lees het artikel hier Wil je een seintje ontvangen zodra mijn volgende nieuwsbrief verschijnt? Als correspondent Vooruitgang probeer ik de actualiteit vanuit een historisch perspectief te belichten. Meer lezen? Geef je dan hieronder op. Ik stuur je een e-mailtje als mijn nieuwe nieuwsbrief verschijnt. Geef hier je e-mailadres op