Vimeo

‘De grootste milieuramp uit de geschiedenis heeft ons land Bekijk hier ook de interactieve productie bij deze film. getroffen.’

Braziliaans president Dilma Rousseff drukt zich niet mild uit op de vijfde november van vorig jaar.

Want wat is er gebeurd?

In deelstaat Minas Gerais breekt een dam van een reservoir waarin mijnbouwbedrijf Samarco afval dumpt. Samarco is een joint venture van mijngiganten Biliton (Brits-Australisch, en het grootste mijnbouwbedrijf ter wereld) en Vale uit Brazilië.

Iedereen is afhankelijk van de mijnbouw. De treinen met ijzererts moeten blijven rijden

De doorbraak van de dam zet 50 miljoen kubieke meter giftige modder in beweging, een ‘rivier des doods’ vol zink, koper, kwik en arsenicum. De modder stroomt de Rio Doce-rivier in die 800 kilometer verder uitmondt in de oceaan. En niets of niemand kan deze stroom stoppen.

In de eerste dagen verdwijnen complete dorpen van de kaart. Tientallen doden en vermisten zijn het gevolg. Door de giftige modder loopt de temperatuur van de rivier op, en de zuurstof verdwijnt uit het water. Alle vissen sterven, evenals vogels en dieren die uit de rivier drinken. Het drinkwater van de hele regio is vergiftigd.

De kosten van de schoonmaakoperatie worden beraamd op 2 miljard dollar, nog afgezien van schadeloosstellingen. Of het ooit zo ver komt, valt te bezien. Vale was een van de belangrijkste financiers van de presidentscamapgne van Dilma Rousseff. En van haar rivaal. Maar vooral: iedereen in de regio is er bij gebaat de zaak te bagatelliseren. Want iedereen is afhankelijk van de mijnbouw. De treinen met ijzererts moeten blijven rijden.

Filmmaakster Elizabeth Salgado herinnert zich de trein, ‘de langste trein ter wereld.’ Ze groeide op bij de Rio Doce, als tiener zwom ze in de rivier. Ze keerde begin december terug naar haar geboortestreek, vanwaaruit ze de rivier des doods volgt tot aan de oceaan. Haar ontmoetingen en bevindingen heeft ze verbeeld in een unieke en onthutsende videobrief.

Meer weten? Vladimir Chàb maakte met Elizabeth Salgado ook een interactieve site waar film, gebied en kaart beter te bekijken zijn. Het bekijken meer dan waard! Bekijk hier de multimediale productie

Facebook
Twitter
LinkedIn
Whatsapp
E-mail