Het lezen waard: een eloquente astronaut over de ruimte, de wetenschap en het klimaat

NASA-medewerker Piers Sellers geeft in een mooi stuk in The New Yorker niet alleen een beknopte samenvatting van wat we weten over het klimaat. Hij laat ook zien wat de grootste – en gevaarlijke – misvatting is van mensen die het klimaatprobleem terzijde schuiven als een theorie.

Theorieën zijn abstract, schrijft Sellers, dus is het gemakkelijk voor mensen om te denken dat je erover kunt debatteren, zoals je kunt debatteren over sociale vraagstukken. Maar juist dat klopt niet. Een natuurwetenschappelijke theorie is een logisch construct dat gestaafd kan worden met (experimentele) waarneming. En wat dat betreft doen de klimaatmodellen het uitstekend: ze laten zien dat door mensen uitgestoten broeikasgassen de zichzelf versterkende opwarming veroorzaken die sinds de industriële revolutie in gang is gezet. Ze voorspellen meer opwarming, met alle gevolgen van dien.

Het mooie van dit stuk: als lezer krijg je Sellers wetenschappelijke manier van kijken mee. Met de onvergetelijke zin: ‘A jetliner is just aluminum wrapped around a theory.’

Lees in The New Yorker: Space, Climate Change, and the Real Meaning of Theory Beluister hier een interview over de vraag: Verdienen klimaatsceptici een stem in verhalen over de opwarming van de aarde? Lees ook van David Roberts op Vox.com: ‘The 2 key points that climate skeptics miss’ Lees ook: De tragiek van het klimaat: als de uitstoot stopt, gaat de opwarming door Blijf op de hoogte van dit soort notities - en van mijn grote verhalen over energie en klimaat - via mijn persoonlijke nieuwsbrief, die ik gemiddeld eens in de tien dagen verstuur
Correspondent Klimaat & Energie