Deze zomer voer het cruiseschip over de Noordpool. Het vertrok in Alaska en nam de Noordwestelijke Doorvaart naar New York. De route was vroeger zo goed als onbegaanbaar, maar de opwarming van de aarde opent nieuwe voor megatoerisme in ongerept gebied.

Het was niet de eerste, maar wel de ooit door het Noordpoolgebied. Duizend toeristen konden onderweg naar ijsberen kijken, Inuit ontmoeten of lekker genieten, binnen, van het casino, de golfbaan, de zwembaden, de restaurants of de

De Crystal Serenity is een middelvinger naar iedereen die de ergste gevolgen van de opwarming nog hoopt te beperken. De cruise deed me denken aan het Centraal Planbureau dat vorig jaar wat voor Nederland het voordeel zou zijn nu de noordelijke zeeroute ‘commercieel levensvatbaar’ wordt. De handel met Noordoost-Azië zou met ruim tien procent toenemen. ‘Het bruto binnenlands product zou met bijna 0,2 procent stijgen,’

Er waren volgens het ook ‘praktische belemmeringen,’ zoals het feit dat de route nog moeilijk begaanbaar was.

Praktische belemmeringen.

Ook de cruise moest veiligheidsmaatregelen nemen. Er voer een ijsbreker mee en er waren reddingsboten en -helikopters. Allemaal aangedreven door olie, natuurlijk.

Het cynisme druipt ervan af. En de nonchalance van zo’n cruise staat in schril met de zorgwekkende verhalen die we lezen over de Noordpool. Vorige week nog schreef ik over het absurde weer op de Noordpool: half november vroor het er niet. De hoeveelheid ijs is op een historisch En nieuwe studies over het smelten en opbreken van landijs op Antarctica geven

YouTube

De Nasa legt uit hoe en waarom het zee-ijs op de Noordpool smelt.

Een van de redenen dat het verdwijnen van zee-ijs zo zorgwekkend is, is het feit dat water meer zonlicht absorbeert dan ijs. De opwarming wordt dus verder versterkt naarmate meer ijs verdwijnt. Een andere zichzelf versterkende het sterke broeikasgas methaan komt vrij uit smeltend permafrost en geeft de opwarming een verdere Door dit soort mechanismen zijn we in rap tempo in ons stabiele leefklimaat aan het passeren.

De gevolgen treffen mensen en dieren over de hele wereld. ​Maar snappen we ook wat het betekent voor de mens als we de poolkap in een oceaan veranderen? Wat gaat er verloren nu die ijswereld smelt?

Daarover heeft Ramsey Nasr vorig jaar op De Correspondent drie prachtige verhalen gepubliceerd. Nasr reisde naar Spitsbergen met een wetenschappelijke expeditie.

Ik grijp het historische dieptepunt van ijs op de Noordpool graag aan om het drieluik De reis naar Edgeøya. Terug naar het nulpunt nog eens onder de aandacht te brengen. Het zijn betoverende verhalen die je meevoeren naar de Noordpool. Je kunt ze lezen of luisteren.

Deel 1: de aankomst

In het eerste deel van De reis naar Edgeøya. Terug naar het nulpunt komt Nasr aan in Spitsbergen en leert - in een bubbelbad! - van een biologe dat ‘baleinwalvissen eigenlijk heel dom zijn, in tegenstelling tot octopussen, die de wereld zouden overheersen indien een paar andere zeedieren niet op het idee waren gekomen aan land te kruipen en de boel over te nemen.’

De reis naar Edgeøya. Terug naar het nulpunt (Deel 1: de aankomst) Op de Noordpool mocht ik meehelpen met nesten tellen, ganzen vangen, ganzen ringen, ik stond op ijsbeerwacht met een geweer. Verder heb ik er gras gemeten en insecten geteld. Het leven als jongensboek, kortom. Toch zat een ding me nog dwars. Lees het verhaal van Ramsey hier terug

De Correspondent
Ramsey Nasr: Reis naar Edgeøya, deel I
SoundCloud

Deel 2: De veteranen

In het tweede deel leert Nasr van drie ervaren Noordpoolgangers wat isolement inhoudt. Hij zou de ‘hoofden van het gezelschap leeg willen zuigen, maar er zijn van die momenten dat je weet: waffel houden en gewoon kijken.’ En dat doet hij meesterlijk.

De reis naar Edgeøya. Terug naar het nulpunt. (Deel 2: De veteranen) In Spitsbergen observeer ik wetenschappers. Ik moet ze zo dicht mogelijk naderen zonder hun natuurlijk gedrag te verstoren. Van drie ervaren Noordpoolgangers leer ik wat isolement inhoudt. Lees het verhaal van Ramsey hier terug

De Correspondent
Ramsey Nasr: Reis naar Edgeøya, deel II
SoundCloud

Deel 3: Paradise Lost

In het derde, tragische deel neemt Nasr de Noordpool mee terug naar huis, verkent hij voor ons de betekenis van dit laatste beetje ongerepte natuur. Met een beetje hulp van Griekse mythologie schrijft hij een indrukwekkend slot aan de serie en laat hij zien waarom we de poolgebieden moeten koesteren.

De reis naar Edgeøya. Terug naar het nulpunt (Deel 3: Paradise Lost) In dit laatste verhaal: waarom ik verliefd ben geworden op de poolgebieden. Ze geven nooit antwoord. Wij hebben er niets te vertellen. En precies daarom moeten we ze koesteren. Lees het verhaal van Ramsey hier terug

De Correspondent
Ramsey Nasr: Reis naar Edgeøya, deel III
SoundCloud