Beste lezer,

Laatst werd mijn fiets gejat. Door de gemeente Den Haag. Weer. Ambtenaren knipten mijn kettingslot door en versleepten de fiets naar een Misschien staat jouw fiets er ook wel. ver fietsdepot. Tegen betaling moet je ’m daar dan asap ophalen. Anders wordt-ie verkocht.

Ik vermoed dat er te weinig fietsen écht helemaal ruk geparkeerd staan om het ambtelijk antifietsapparaat goed aan de gang te houden. Dus pakken ze elke fiets die zich met één wiel buiten het rekje waagt. Fijne lui.

Wie zal toch de geestelijk vader zijn van zo’n depot?

Het stemt me in elk geval vrolijk dat die persoon niet het Onsterfelijkheid is achterhaald, schrijf ik in dit verhaal. eeuwige leven heeft. En DNA mag dan coderen voor proteïnes en Lees over koolmees versus melkfles. niet voor karakter – eveneens een prettig idee dat die aanleg voor burgertreiteren in zijn zuiverste vorm aan het misselijk nageslacht verloren gaat. Dank je wel, Seks gooit het DNA van twee partijen op goed geluk bij elkaar, met volstrekt unieke (combinaties van) eigenschappen tot gevolg. En dank ook, Dit filmpje legt uit wat meiose is. meiose.

Daarom vinden we embryo’s zo waardevol. Het zijn kopieën van niets, ze zijn uniek. Ja ja, weer referenties naar embryo’s – maar het beloofde embryostuk staat maandag online! Hier een eitje van Kwennie. (Kwennie Cheng maakt er nu illustraties voor. Ben benieuwd!)

Drie seksverhalen

Ik vraag me wel af wat er met onze seks gebeurt als we straks bedreven zijn in embryo’s maken in labs. Bijvoorbeeld Een eicel uit een huidcel: vruchtbaarheid voor iedereen is nabij. uit huidcellen. Zijn embryo’s het doel, dan is labwerk misschien de efficiëntste weg. Maar seks is wel auteur van de betere verhalen. Zoals deze:

  1. Hoe een seksverslaafde reuzenschildpad zijn populatie redde. Op de Galapagoseilanden wendde eeuweling Diego geheel op eigen libido het uitsterven van zijn schildpaddensoort af. (Onder andere Charles Darwin at ze graag.) De andere man in de buurt, Lonesome George, gaf geef krimp. Pas na George’ dood bleek waarom. The New York Times: ‘Meet Diego, the Centenarian Whose Sex Drive Saved His Species.’ ‘We don’t like to talk about it,’ aldus een betrokkene. Erg geestig stuk.
  2. Waarom kiezen vrouwen voor knappe mannen? Vroeger leerde je dat de fraaiste beestjes de beste genen hebben. Maar na uitgebreide studie van tropische zangvogels, gekleurde dino’s en vaginale orgasmes, gelooft ornitoloog Richard Prum daar niks meer van. Liedjes, dansjes, bonte veertjes: ze ontstaan simpelweg omdat dieren The Atlantic: ‘How Beauty Evolves.’ dat leuk vinden. Een controversieel idee.
  3. Over de kikker die een zwangerschapstest werd. Lang voordat de vrouw over stokjes plaste, plaste ze over een hoop andere dingen. Tussen de jaren veertig en zestig spoot ze haar urine in een Afrikaanse klauwkikker. Bij zwangerschap legde die kikker dan eitjes. Kikkers gingen niet dood aan de test en konden The Atlantic: ‘How a Frog Became the First Mainstream Pregnancy Test.’ dertig jaar lang hergebruikt worden. Boeiend stukje geschiedenis.

Veeg Sebastiaan niet op

Tot slot even over de onnavolgbare vedettes der voortplanting: insecten.

Jij en ik leven op planeet Insect. Per mens zijn er Dat staat althans in een boek dat ik vond op Google Books. Heb jij een beter of recenter getal? Ik hoor graag! Bron: Entomology and Pest Management: Sixth Edition Er zijn ook veel meer soorten insecten dan er soorten andere dingen zijn. 80 procent van alle diersoorten? Zie ook dit taartdiagram. Insect!

En het insectenseizoen is aangebroken. Verwacht muggen, vliegen, mieren, motten. Welke helden staan er tussen ons en totale insectmageddon? Natuurlijk! Spinnetjes!

Uit The Economist: ‘The ecological impact of spiders.’ recent Zweeds-Zwitsers onderzoek blijkt dat alle spinnen samen jaarlijks zo’n 400 tot 800 miljoen ton prooi eten, voor 90 procent bestaande uit insect. Spinnen eten daarmee evenveel insecten per jaar als mensen vlees en vis. Beter nog: spinnen eten even veel ton insect per jaar, als er tonnen mens rondlopen op dit moment!

Dus haat je muggen, wees lief voor je lokale spin.

YouTube
Toch spinangst? Bedenk dan: elke spin is familie van de pluizige pauwspin. (Oké oké, zelfde orde.)

Ken jij nog een ode aan de spin? Anders dan het spinvers van Onderaan dit artikel van de Volkskrant vind je ‘De Spin Sebastiaan.’ Annie M.G. Schmidt?

Op de hoogte blijven van m’n avonturen in niet-mensland? Ik schrijf over die andere 99 procent van de wereld: van pluizige pauwspin tot mens-varken-hybride. In deze wekelijkse mail houd ik je op de hoogte van vragen die ik heb, stukken die ik schreef of mooie wetenschapsverhalen van anderen. Schrijf je hier in voor mijn wekelijkse mail

Facebook
Twitter
LinkedIn
Whatsapp
E-mail