Beste,

Er is de laatste tijd wat verwarring over mijn correspondentschap.

M’n vader mailde: ‘Ha Ta, je schrijft nu veel over vrouwen. Dat lijkt een voltreffer. Vallen vrouwen nu ook onder “niet-mens”?’

De Correspondent Onderwijs kwam aanzetten met het boek: Wherein it Is Sought to Prove That They Do Not Belong to the Human Species (1595).

Lezers merkten op: ‘Nu lijkt het net of vrouwen die niet fulltime werken en de wat onzekere mannen in de categorie ‘niet-mens’ vallen. Zielig!’

Inktvismensen #ftw

Maar geen zorgen, liefhebbers van de échte niet-mens! Beestjes blijven mijn eerste liefde. En dit Paasweekend publiceer ik een groot stuk over het dier dat lang geleden heer en meester der oceanen was, en nu hard op weg is dat wederom te worden...

De inktvis.

Vergeet de dinosaurus, omarm de échte heerser van de prehistorie: inktvis Dinosaurussen kent iedereen, maar over de verloren heerschappij der inktvissen hoor je nooit iemand. Maar terwijl Platvoet en zijn vriendjes al lang en breed zijn uitgestorven, is de inktvis bezig de oceaan te heroveren. Lees hier over era’s aan inktvisglorie

Het inktvisverhaal is bijzonder schatplichtig aan het geweldige boek (2017) van Danna Staaf, die ik uitgebreid sprak. En ik interviewde nóg twee hele leuke inktvismensen – hun foto’s spreken voor zich.

Schrijvend inktvisbioloog Danna Staaf en inktvisecoloog Zoe Doubleday.
Schrijvend inktvisbioloog Danna Staaf en inktvisecoloog Zoe Doubleday.

Nautilusexpert Auke-Florian Hiemstra naast een grote pijlinktvis.
Nautilusexpert Auke-Florian Hiemstra naast een grote pijlinktvis.

Helaas kun je nooit alles wat je leert kwijt in één verhaal. Biologen lopen altijd over van de interessante materie. In het geval van Auke-Florian Hiemstra ging dat over de nautilus, een oude subklasse-inktvis, een levend fossiel eigenlijk.

Daarom hierbij iets extra’s voor de liefhebber. Hiemstra vertelt.

Tragische schoonheid

‘De nautilusschelp was een groot succes in de kunst- en rariteitenkabinetten van de 16e, 17e en 18e eeuw,’ zegt Hiemstra. ‘Maar lange tijd hadden mensen geen idee wat er ín die schelpen leefde. Georg Everhard Rumphius (1627-1702), een Duitse natuurhistoricus in dienst van de VOC, was de eerste die het beest in de schelp tekende.’

‘Op dit moment staat in het Teylers Museum te Haarlem mijn exemplaar van Rumphius’ boek D’Ambonische Rariteitenkamer tentoon gesteld, waarin Rumphius de natuur op het Indische eiland Ambon beschreef en je die eerste tekeningen van het nautilusdier ziet.’

Tekeningen van Georg Everhard Rumphius (1627-1702).
Tekeningen van Georg Everhard Rumphius (1627-1702).

‘De nautilusschelpen die destijds in rariteitenkabinetten belandden, waren vooral aangespoelde schelpen. Inmiddels wachten mensen niet meer tot de schelpen aanspoelen. Ze plukken de nautilussen rechtstreeks uit het water.’

‘Zo volgde ik eens twee nautilusvissers in de Filipijnen, Jo en Sergio, die me meenamen de zee op. Daar haalden we nautilusvallen leeg, die we de dag ervoor in het water hadden laten zakken. Met een katrol werden de vallen van driehonderd meter diepte omhoog getakeld. Val na val bracht niks op, slechts drie nautilussen kwamen aan boord. Vroeger waren dat er wel 75 per keer geweest, maar voor nu was dit al een goede vangst. Vaak vingen Jo en Sergio niks meer. Op veel plekken in de Filipijnen is de nautilus uitgestorven.’

Nautilusvangst in de Filipijnen.
Nautilusvangst in de Filipijnen.

‘Nautilussen planten zich dan ook zeer Ze worden twintig jaar oud, maar beginnen pas met eieren leggen na hun vijftiende. Dat laat vijf jaar over om eitjes in te leggen. En per leg leggen ze er ook maar enkele. Dus we doen nu ons best om de nautilus op de rode lijst van bedreigde soorten van de te krijgen!’

Mocht je meer willen weten over nautilussen, dit is je kans! Hiemstra beantwoordt vragen

Man-vrouwkwesties

Tot slot nog een vraag: heb jij cijfers of anekdotes over de ‘amoureuze boete op succes’, waar carrièrevrouwen mee te maken krijgen? Laat het me weten!

Vind jij ambitieuze vrouwen minder aantrekkelijk? En waarom? Het glazen plafond hangt niet alleen op kantoor, maar ook thuis. Want als vrouwen te veel ambitie tonen, vergroten ze de kans op scheiding. Ik ben benieuwd hoe dat komt. Bekijk hier wat verontrustende grafieken

Op de hoogte blijven van m’n avonturen in niet-mensland? Ik schrijf over die andere 99 procent van de wereld: van pluizige pauwspin tot mens-varken-hybride. In deze mail houd ik je geregeld op de hoogte van vragen die ik heb, stukken die ik schreef of mooie wetenschapsverhalen van anderen. Schrijf je hier in voor mijn wekelijkse mail