Er zijn stroopwafels uitgedeeld, houten tulpen, oranje usb-sticks. De koning werd ingevlogen, de minister-president en als klap op de vuurpijl speelde onze toenmalig minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders een potje voetbal op het dak van de Verenigde Naties in New York.

Al die moeite, maar dan heb je ook wat: dit jaar zit Nederland in

En deze week kwam dat weer volop in het nieuws, want de hele maand maart is Nederland zelfs de voorzitter van de Veiligheidsraad.

Wat houdt dat in? En wat kunnen we dit jaar verwachten van deze tijdelijke zetel? Wat kan een klein land als Nederland uitrichten aan tafel bij de grote jongens?

Ik verzamelde de meest interessante verhalen bij de meest interessante vragen.

1. Is zo’n voorzitterschap belangrijk?

Oud-diplomaat Herman Schaper vertelde de NOS wat een voorzitterschap van de Veiligheidsraad kan betekenen. Zo heeft het voorzittende land invloed op welke zaken op de agenda komen. Bij Nederland zullen dat bijvoorbeeld water en voedselstabiliteit zijn. Maar volgens Schaper moet je de macht van de voorzitter ook niet overschatten: in vier weken ‘los je de wereldproblemen niet op,’ zegt hij.

‘Je lost de wereldproblemen niet op in vier weken’ Oud-diplomaat Herman Schaper over het Nederlandse voorzitterschap. Lees hier het verhaal op de site van de NOS

2. Wat houdt een tijdelijke zetel eigenlijk in?

In dit korte filmpje duidt NRC-redacteur Michel Kerres wat er vorig jaar is gebeurd om de tijdelijke zetel te bemachtigen en wat dat voor effect gaat hebben. Het is een leuke explainer voor wie eigenlijk geen idee heeft wat dat precies inhoudt, een zetel in de Veiligheidsraad (niks om je voor te schamen).

Een explainer over Nederland in de Veiligheidsraad In dit filmpje legt NRC-redacteur geopolitiek Michel Kerres alles uit wat je wilt weten over Nederland en de VN. Kijk het filmpje hier

3. Op welke onderwerpen kan Nederland iets betekenen?

Bureau Buitenland (VPRO) begon dit jaar met een interessant gesprek met oud-topdiplomaat Robert Serry. Een oudgediende bij de VN, die onder andere gezant was in het Midden-Oosten en op de Krim. Hij weet als geen ander wat Nederland wél en vooral ook níet kan agenderen in de Veiligheidsraad.

Een gesprek met oud-VN-diplomaat Robert Serry Bureau Buitenland sprak Serry over de speerpunten van Nederland in de Veiligheidsraad. Luister de aflevering hier terug

4. Wie is ‘Nederland’ eigenlijk?

Als we het hebben over ‘Nederland’ in de Veiligheidsraad, bedoelen we eigenlijk Karel van Oosterom (60), die al jaren namens Nederland rondloopt in de gangen van het VN-gebouw in New York. De Volkskrant schreef een mooi profiel over deze ‘onvermoeibare’ diplomaat.

Een profiel van Karel van Oosterom, onze vertegenwoordiger in de VN In de Volkskrant verscheen dit mooie profiel over Karel van Oosterom, de Nederlandse vertegenwoordiger in de Veiligheidsraad. Lees het profiel hier terug

Naast Van Oosterom zal ook onze waarnemend minister van Buitenlandse Zaken, Sigrid Kaag, een belangrijke rol spelen. Ze kent de VN als geen ander. In 2015 schreef ik dit portret van haar, toen ze nog de baas van de Verenigde Naties in Libanon was.

Onze minister was de VN-baas in Libanon. Ik liep een week met haar mee Sigrid Kaag is nu waarnemend minister voor Buitenlandse Zaken. In 2015 leerde ik haar in Libanon kennen als een alom gerespecteerde ‘Iron Lady.’ Lees mijn verhaal hier terug

5. Wat zijn dit jaar de grote thema’s?

Mijn favoriete VN-watcher, Richard Gowan, schreef begin dit jaar een analyse van wat er allemaal op het bordje van de Veiligheidsraadleden terecht zal komen. Niet alleen de oorlogen in Syrië en Oekraïne komen voorbij, maar ook de enorme bezuinigingen die de Amerikaanse president Donald Trump heeft opgelegd aan de VN. Een helder overzicht, waar Nederland zijn borst voor nat kan maken.

Waar gaat het dit jaar over in de Veiligheidsraad? VN-watcher Richard Gowan voorspelt het jaar 2018. Lees zijn voorspellingen hier

6. En moet die hele Veiligheidsraad niet op de schop?

Je kunt je natuurlijk afvragen hoeveel Nederland kan klaarspelen binnen de VN. Want: de Veiligheidsraad wordt al jaren in de houdgreep gehouden door het vetorecht, dat alleen de vijf permanente leden van de Veiligheidsraad bezitten.

Daarover schreef ik in 2015 al eens voor De Correspondent. Nu Nederland de Raad voorzit is dat stuk opnieuw relevant: als Nederland nu eens een speerpunt zou maken van het hervormen van de Veiligheidsraad, dan zouden we weleens geschiedenis kunnen schrijven.

Nederland zit nu in de Veiligheidsraad. Maar wat hebben we daaraan? Een jaar lang zitten we aan de machtigste tafel ter wereld. Maar wat heb je eigenlijk aan zo'n plek? Het hoogste VN-orgaan ligt namelijk al jaren in de houdgreep van één regel: het vetorecht. Lees mijn verhaal over het vetorecht hier terug

Meer lezen over de Verenigde Naties?

De wereld in 2030 De Verenigde Naties werkten jarenlang aan een lijst ontwikkelingsdoelen, die bepalen hoe de wereld eruitziet in 2030. Maar hoe doe je dat, met de hele wereld onderhandelen over zoiets belangrijks? En wat komt er uiteindelijk van de doelen terecht? Bekijk hier de collectie over de ontwikkelingsdoelen van de VN

Wat een (iets te) grote olifantenpenis ons vertelt over de wereldpolitiek Een pistool met een knoop in de loop. Een Picasso. Een opgezette diepzeevis. Het hoofdkantoor van de Verenigde Naties puilt uit van de kunst. De werken tonen een wereld, die in het teken staat van vrede en broederschap. Maar het beheer ervan laat zien waarom die wereld er nog niet is. Lees hier mijn artikel over de kunst van de VN terug

Zeventien medewerkers van de VN hielden voor ons een dagboek bij. Het resultaat is surrealistisch De Verenigde Naties zijn constant in het nieuws, maar wat weten we er eigenlijk van? Vrij weinig. En dat is niet gek, want de VN zijn een gesloten bolwerk. Daarom vroegen wij VN-medewerkers van over de hele wereld anoniem een dagboek bij te houden. Lees mijn verhaal hier terug