Goed nieuws met Joris Luyendijk
De bestbeluisterde podcast ooit met Sanne Blauw
SoundCloud

De meeste mensen kun je vrij effectief wegjagen door tegen ze te zeggen: ‘sta-ti-stiek’.

Natuurlijk is dat onterecht en natuurlijk weten die mensen die zich dan uit de voeten maken dat ook. Maar ze maken zich nog steeds uit de voeten.

Sanne Blauw, die econometrie studeerde, drinkt al haar hele leven cijfers. Sterker nog, ze voelt zich enorm op haar gemak in de wereld van de getallen, en in probeert ze haar liefde voor het getal over te brengen.

Maar er is ook een keerzijde. Cijfers zijn als zeepjes, schrijft Sanne in haar boek: knijp er te hard in en ze glippen uit je handen. We zijn soms zo obsessief bezig met meten dat de cijfers hun doel voorbijschieten.

Hoe langer ik bezig was, hoe meer ik erachter kwam dat het over macht en over psychologie gaat

Tijd om de rol van cijfers kritisch te bekijken. En daarbij gaat het om meer dan alleen statistiek. Sanne: ‘Hoe langer ik bezig was met mijn boek, hoe meer ik erachter kwam dat cijfers ook over macht en over psychologie gaan. We willen graag de cijfers zien die ons gevoel bevestigen. Als dat niet gebeurt, worden we boos of schuiven we ze terzijde.’

‘Ik ben ook mezelf steeds meer gaan betrappen op die fouten’, vervolgt ze. Na een grote studie over de schadelijkheid van alcohol wilde Sanne, die graag een glas wijn drinkt, het onderzoek onmiddellijk begraven. Een verband is nog niet hetzelfde als causaliteit, sprak ze zichzelf toe. Op naar het volgende wijntje met vrienden in de kroeg. Sanne: ‘We gebruiken cijfers niet per se alleen om de wereld beter te leren kennen, maar ook om onze identiteit te bevestigen.’

Een stevig gesprek over hoe je sceptisch kunt omgaan met cijfers zonder door te schieten in verlammend wantrouwen.

Lees ook:

Hoe schoolcijfers, calorieën en werktargets ook mijn leven beheersten (en hoe ik afkwam van mijn meetstoornis) Onze samenleving is geobsedeerd door cijfers, maar zelf kan ik er ook wat van. Nota bene tijdens het schrijven van mijn nieuwe boek over onze cijferwoede trapte ik in de valkuilen van onze meetstoornis. Lees het verhaal van Sanne hier terug De tabaksindustrie maakte van twijfel een dodelijk wapen (en klimaatsceptici volgen gretig dit voorbeeld) Hoe kun je liegen met statistiek? Uitgerekend de journalist die schreef over de onbetrouwbaarheid van cijfers liet zich inhuren door de tabaksindustrie om twijfel te zaaien over de dodelijke gevolgen van roken. En werd daarmee een lichtend voorbeeld voor andere schadelijke industrieën die hun belangen proberen te beschermen. Lees het verhaal van Sanne hier terug Wil je meer informatie over mijn boek of het meteen bestellen? Van rapportcijfers tot je pensioenleeftijd, van het weerbericht tot verkiezingsuitslagen: overal bepalen cijfers hoe ons leven eruitziet. Maar meten is mensenwerk, dus cijfers zijn niet zo objectief als ze lijken. Met dit boek wil Sanne Blauw cijfers weer op hun plek zetten. Niet op een voetstuk. Niet bij het vuilnis. Maar waar ze horen: naast de woorden. Lees meer over mijn boek