Beste,

De commercialisering van onze voortplanting is in volle gang. En nergens is dat zichtbaarder dan op ESHRE 2018; een conferentie voor voortplantingstech in Barcelona waar ruim 12.000 mensen uit het vruchtbaarheidswezen op af kwamen.

Maar al die peperdure en vooral zeer invasieve behandelingen als ivf, zijn voor slechts een kleine groep wensouders écht zinvol, vertelt klinisch embryoloog Sjoerd Repping van het AMC. Het leeuwendeel van de mensen heeft er niks aan. Soms is het zelfs schadelijk.

Bizar. Hoe kan dat? Waarom doen we dit? Ik schreef een repolyse:

Kinderwens? Laat je niet gek maken door de ivf-industrie De menselijke voortplanting is een vreemd kansspel dat velen tot wanhoop drijft. Bieden vruchtbaarheidsbehandelingen als ivf soelaas? Waarschijnlijk niet. Des te kwalijker dat de industrie er grof geld aan verdient. Lees mijn verhaal over ESHRE 2018

De schitterende beelden bij het verhaal zijn gemaakt door de Duitse illustrator – meer werk op zoveel stijlen! – aan de hand van foto’s die ik op ESHRE maakte. Zoek de verschillen. ;)

Bij de ingang van ESHRE 2018, eerst nog de muur van hoop.

Bij de ingang van ESHRE 2018, eerst nog de muur van hoop.

Je baarmoeder als oase in de woestijn: het kan.

Je baarmoeder als oase in de woestijn: het kan.

Zaadmascottes, zaadfietsen.

Zaadmascottes, zaadfietsen.

In Nederland is het nu gelukkig zo geregeld dat je niet extreem veel geld kan verdienen aan vruchtbaarheidsbehandelingen. Repping: ‘Maar we hebben wel te maken met patiënten die op allerlei behandelingen staan, of die anders naar het buitenland gaan. En voor een commerciële partij in het buitenland is mensen naar huis sturen nu eenmaal niet aantrekkelijk.’

Hoezo niet?

Repping: ‘Alsof je naar een autodealer gaat en zegt: ‘Ik wil een auto kopen.’ En dat die autodealer zegt: ‘Waarom wil je eigenlijk een auto?’ Jij: ‘Ik moet naar m’n werk.’ ‘Waar is je werk dan?’ ‘Ja, 100 meter verderop.’ ‘Zijn er nog stoplichten?’ ‘Ja, er zijn drie stoplichten.’ ‘Oké... Moet je dan niet gaan wandelen?’

‘Dat zou een goed verhaal zijn, maar dat gaat die autoverkoper niet zeggen.’

Zwanger en gratis cappuccino in de loungebar van megafarmaceut Merck.

Zwanger en gratis cappuccino in de loungebar van megafarmaceut Merck.

Nieuwe gadgets voor in vagina’s.

Nieuwe gadgets voor in vagina’s.

Een baby van lego #projectfamily. Match je gezicht met die van een eiceldonor #ovomatch.

Een baby van lego #projectfamily. Match je gezicht met die van een eiceldonor #ovomatch.

‘Voor fertiliteitspatiënten kan het misschien wel confronterend zijn om te lezen,’ laat José de directeur van Freya – vereniging voor mensen met vruchtbaarheidsproblemen – per mail weten.

‘Persoonlijk vind ik het herkenbaar en een eerlijk en kritisch artikel. De commercialisering in de fertiliteitszorg is zorgwekkend. In Nederland valt het nog wel mee tot nu toe, maar hoe lang nog?’

Mannen, zaken en baby’s.

Mannen, zaken en baby’s.

Vertegenwoordigers van de Seattle Sperm Bank.

Vertegenwoordigers van de Seattle Sperm Bank.

Scoren op de ESHRE.

Scoren op de ESHRE.

Ook delen mensen hun eigen ervaringen met ivf. Zoals onder het stuk:

‘Het begint met kleine dingen, zoals onthouding (van alcohol, welteverstaan), prikjes, pilletjes. Maar die kleine dingen hebben een behoorlijke invloed: je moet je levensritme aanpassen, prikken is niet leuk en hormonen hebben veel invloed op haar lijf en stemming; dat wordt wel duidelijk gedurende het traject.’

‘Later komen de heftiger zaken: het ‘oogsten’ van eitjes (best heftig en pijnlijk!), het leveren van zaad (één van de vernederendste dingen die ik als volwassen man heb mogen doen, in een klinisch hokje, waar de dvd-speler niet werkt en de, toen nog, 3G ontvangst helaas ook niet top is), het hopen op een hoog aantal gezonde embryo’s en dan de grootste en lastigste van alle: het plaatsen van een embryo...’

Vrouwen tekenden hun ‘onvruchtbaarheid’ bij wijze van verwerking.

Vrouwen tekenden hun ‘onvruchtbaarheid’ bij wijze van verwerking.

Fragment van schilderij over dode baby’s, op de afdeling voor kunst & verwerking.

Fragment van schilderij over dode baby’s, op de afdeling voor kunst & verwerking.

Tot slot: drank aan het strand. Met Sebastiaan Mastenbroek (links) en Sjoerd Repping (rechts).

Tot slot: drank aan het strand. Met Sebastiaan Mastenbroek (links) en Sjoerd Repping (rechts).

Maar ik ben blij het allemaal een keer gezien te hebben. Temidden van het gehele vruchtbaarheidsteam van het AMC, waar ik vier dagen mee optrok, die ik alles kon vragen – wat is een killer T cell?! elk uur van de dag. Haha, dank allen!

En dan, beestjes

En ik interviewde nog een dolfijnexpert over wilde dolfijnen die voor de lol dolfinarium-trucs nadoen. Bekijk vooral de filmpjes en fijn weekend.

Flippercultuur: dolfijnen spelen dolfinarium na in het wild. Weet wat je dieren leert. Straks leren ze het nog aan de rest van hun populatie. Zoals de wilde groep tuimelaars die het staartlopen kopieerde van een circusdolfijn. Lees over wonderdolfijn ‘Billy’

Op de hoogte blijven van m’n avonturen in niet-mensland? Ik schrijf over die andere 99 procent van de wereld: van pluizige pauwspin tot mens-varken-hybride. In deze mail houd ik je geregeld op de hoogte van vragen die ik heb, stukken die ik schreef of mooie wetenschapsverhalen van anderen. Schrijf je hier in voor mijn wekelijkse mail