Goedenavond dames en heren! Welkom bij deze speciale aflevering van Het Beste Idee Van Nederland, de edition! In deze spectaculaire show krijgen wetenschappers één minuut de tijd om hun idee te geheel volgens het motto uit de van het kabinet-Rutte II: ‘Kennis krijgt pas maatschappelijke waarde als deze [...] wordt toegepast in concrete oplossingen of producten’!

In de jury, zoals altijd, de overheid (het zijn jullie belastingcenten!) en natuurlijk het bedrijfsleven (want het moet wel wat opleveren!). Nieuw in de jury deze week: Want wie kan beter beoordelen wat maatschappelijk relevante wetenschap is dan de kijkers thuis! Dus, zien jullie een goed idee langskomen? Sms dan TOPIDEE plus de naam van de kandidaat naar 8595 – en maak kans op een van onze vele kekke gadgets!

Goed, laten we snel naar kandidaat nummer 1 gaan. Wat is je naam?

‘Albert Einstein.’

‘Welkom, Albert. En wat is je idee? Je tijd gaat nú in.’

‘Nou, mijn idee is dus dat de lichtsnelheid in vacuüm hetzelfde is voor alle waarnemers die met constante snelheid bewegen, en dat de massa van een object hetzelfde is als de totale energie in dat object, zoals hier te zien in de formule E = mc2, waarbij E dus energie is, en mc2 massa maal de lichtsnelheid in vacu...’

‘Je tijd is om, Albert.’

‘Nou, dat is dus relatief.’

‘Ja ja. Maar Albert, wat is precies het product dat je hebt bedacht?’

‘Geen idee.’

‘O. Maar is dit dan ergens een oplossing voor? Ik bedoel: hoe lossen we hier de files mee op? Gaat de trein hier sneller van rijden?’

‘Nou, niet per se, maar je kan wel zien dat als je een trein op een trein laat rijden, dat dan de waargenomen snelh...’

‘Een trein op een trein laten rijden? Ik zie dit nog niet helemaal, hoor. Wat vindt de burger ervan?’

‘82 procent vindt het een flutidee.’

‘Een trein op een trein laten rijden? Ik zie dit nog niet helemaal, hoor. Wat vind jij ervan, burger?’

‘Ik vind het een flutidee.’

‘Duidelijk. Jammer Albert, je bent helaas niet door naar de volgende ronde. Dank voor je komst. Op naar de volgende kandidaat. Stel je even voor.’

‘Ik ben Charles.’

‘Charles hoe?’

‘Charles Robert Darwin, meneer.’

‘Leuke baard, Charles, heel hipster. Vertel, wat is je idee?’

‘Nou, ik heb de afgelopen twintig jaar dus diersoorten van over de hele wereld bestudeerd en toen...’

‘Twintig jaar?!! Haha, wie heeft dat al die tijd gesubsidieerd??’

‘Pardon?’

‘Niks. Ga verder, Charles.’

‘Ja, goed, en toen ontdekte ik dus dat soorten zich evolueren volgens het principe van natuurlijke selectie.’

‘Hmmm. Heb je ook een business model voor dit idee?’

‘Een wat?’

‘Ik denk niet dat dit ’m gaat worden, Charles. Wat jij, bedrijfsleven?’

‘Nee, ik zie hier de return on investment niet van in, nee.’

‘Helaas, Charles. Volgende kandidaat!’

‘Hallo. Ik ben

‘Leuke jurk, Eratosthenes. Nou, hopelijk heb jij wel een bruikbaar idee.’

‘Dank u, jury. Mijn idee is dus dat de aarde ongeveer 40.000 kilometer in omtrek moet zijn, en dat heb ik berekend door aan de hand van de stand van de zon om 12 uur ’s middags een...’

‘Ja, stop maar. Wat los je hier in hemelsnaam mee op, Eratosthenes?’

‘Nou, dat schepen dus niet van de aarde vallen als ze aan de horizon...’

‘Nee, maar dat was dus eigenlijk nooit écht een probleem, hè? Of wel? Op deze manier zit hier geen product in, lijkt me.’

‘Nou nee, niet direct, maar misschien dat uiteindelijk...’

‘Nee, nee, hou maar op. Het ministerie van OC&W zegt heel duidelijk: kennis krijgt pas maatschappelijke waarde als deze wordt toegepast in concrete oplossingen of producten, dat snap je toch wel? Wat vind jij, burger?’

‘De burger is weggezapt naar RTL Late Night.’

‘Kijk, daar ga je al. Zeg, is er nog een kandidaat die iets rendabels heeft bedacht? Een of zo?’

Hoe waarheid een product werd In de premoderne tijd bood Waarheid hoop op verlossing in een hiernamaals. In de moderne tijd bracht Waarheid hoop op een betere wereld voor ons nageslacht. In de postmoderne tijd bevrijdde waarheid ons van valse autoriteiten en pretentieuze ideologieën. Maar wat beoogt ónze waarheid nog, behalve dan het eindeloos bevredigen van onze behoeften? Een essay. Lees hier mijn essay over waarheid terug De dag dat leren nadenken te duur werd bevonden Na de Universiteit van Amsterdam is de Erasmus Universiteit in Rotterdam de tweede universiteit in één maand tijd die snijdt in haar faculteit filosofie. Want we mogen dan wel een kenniseconomie willen zijn, leren nadenken mag ook weer niet te veel kosten. Lees hier mijn eerdere column terug Life is a pitch Wat vroeger praten of presenteren heette, heet nu: pitchen. Ooit voorbehouden aan verkopers en reclamemakers, maar inmiddels ook gemeengoed onder kunstenaars, schrijvers, zzp'ers, ambtenaren en zelfs parlementariërs. Zoals een coach personal branding het formuleerde: 'Life is a pitch.' Maar verwordt zo niet alles tot een simplistisch verkooppraatje? Een analyse. Lees het verhaal hier terug