Beste lezer,

Ik datete eens een dierenarts. Dat bleek al snel niks. Maar het fenomeen ‘dierenarts’ bleef nog lang daarna fascineren. Want de dierenarts zit op een vrijwel onaangeboorde bron van kennis over onszelf.

Een dierenarts luistert namelijk niet naar patiënten. Geen beest dat ooit zei: ‘Ik heb al maanden last van m’n rug.’ Misschien onhandig, maar veel praat is toch vooral ruis. Een dierenarts komt sneller ter zake, ziet andere dingen.

Ook cardioloog Barbara Natterson-Horowitz ondervond dat.

Op een dag vroeg een dierentuin haar te kijken naar het hart van een chimpansee. Dat beviel. En in de jaren daarna zou ze het ene moment werken aan mensharten in het ziekenhuis, om het volgende moment druk te zijn met gorilla’s en papegaaien.

YouTube
De TED talk van Cardioloog Barbara Natterson-Horowitz over diergeneeskunde.

Aldus zag ze eens te meer die enorme overlap tussen aandoeningen van mens en dier, zoals hartstoornissen. Maar niet alleen dat. Ze zag ook dat het voorkomt dat een ziektebeeld in de diergeneeskunde al bekend is, maar bij de mensgeneeskunde nog niet – en vice versa – en hield daar een TED Talk over.

In 2000 ‘ontdekten’ mensartsen bijvoorbeeld het gebrokenhartsyndroom. Dierenartsen wisten er al van sinds de jaren zeventig.

Ook psychiatrische aandoeningen als depressie, angst en zelfmutilatie delen we met dieren. (Als we in dit kader trouwens spreken van ‘dieren’ hebben we het eigenlijk – zoals vrijwel altijd – slechts over die twee procent mede-gewervelden. Over Alleen ‘ons soort beestjes’ is bij wet enigzins beschermd. ‘ons soort beestjes.’)

YouTube
De TED talk van wetenschapshistoricus Laurel Braitman over stoornissen van mens en dier.

Wetenschapshistoricus Laurel Braitman hield een TED Talk over die mens-dier-overlap in mentale stoornissen. Neem mensen die hun haren uittrekken. Waarom? Misschien wel om dezelfde reden dat papegaaien veertjes plukken. En wat de papegaai helpt stoppen hiermee, werkt voor de mens dan mogelijk ook.

Dus ‘Waarom bezoeken we elkaars conferenties niet wat vaker?’ vraagt de cardioloog, deels aan zichzelf. Want hoeveel kennis gaat er wel niet verloren doordat we onszelf tegen beter weten in, toch niet graag rekenen tot het dierenrijk?

In ander niet-mensnieuws:

That’s all folks!

¯\_(ツ)_/¯

Op de hoogte blijven van m’n avonturen in niet-mensland? Ik schrijf over die andere 99 procent van de wereld: van pluizige pauwspin tot mens-varken-hybride. In deze wekelijkse mail houd ik je op de hoogte van vragen die ik heb, stukken die ik schreef of mooie wetenschapsverhalen van anderen. Schrijf je hier in voor mijn wekelijkse mail