Vimeo

In de Verenigde Staten is bio-hacking een trend. Bio-hacking staat voor het manipuleren van biologische organismen, het menselijk lichaam in het bijzonder. Door genetische codes te herschrijven en elektronische apparatuur in het lichaam te integreren, trachten idealisten, ondernemers en kunstenaars de mens te optimaliseren en gezond te houden.

Bio-hacking houdt zich onder meer bezig met de implantatie van elektronische hardware in het lichaam. Een bekende en eenvoudige ingreep is de inbreng van een Een artikel over het beroemde magneetje en meer bio-hacking. klein magneetje in de vingertop, waardoor je elektromagnetische velden kunt voelen. Ook wordt er ook druk geëxperimenteerd met een visuele prothese, waarbij een bril met camera gekoppeld aan de oogzenuw visuele informatie naar de hersenen stuurt.

Een lichtgevende boom is immers duurzamer dan een lantaarnpaal

Genetische manipulatie, altijd verketterd door ‘groene’ activisten, staat eveneens centraal in de bio-hacking. Een belangrijke doorbraak vond vorig jaar plaats toen een bedrijf dat een genetisch gemanipuleerde lichtgevende plant wilde ontwikkelen, in een mum van tijd zeven maal de beoogde funding ophaalde. Reserveer hier een gloeiplant. Glowing Plant verenigde de vooruitstrevende voorvechters van duurzaamheid en die van genetische manipulatie. Een lichtgevende boom is immers duurzamer dan een lantaarnpaal.

Revolutie in de gezondheidszorg

Bio-hacking kan de gezondheidszorg fundamenteel veranderen, zo geloven de hackers. Die overtuiging heeft ook Meer informatie op de website van dit bedrijf. 23andMe, een bio-hacking-bedrijf opgericht door Anne Wojcicki die eerder op Wall Street werkte. Wojcicki is ervan overtuigd dat genetische manipulatie de basis is van een revolutionaire, op het individu gerichte gezondheidszorg. Met de groei van data-inzameling zal dit alleen maar makkelijker en zorgvuldiger worden, zo is de verwachting.

Technologische apparatuur, geïmplanteerd in het lichaam, stelt een persoon in staat zijn biologische processen te monitoren, analyseren en optimaliseren. Denk aan een simpele app die je ideale slaappatroon meet, advies geeft voor beter slaapgedrag en zo je gezondheid vergroot. Of DNA-tests, die voorspellen hoe oud je wordt en met welke ziektes je te kampen krijgt.

Dergelijke metingen kunnen ervoor zorgen dat de gezondheidszorg zich richt op preventieve, in plaats van op dure en soms niet vol te houden zorg via medicatie. Dat stuit niet alleen de farmaceutische industrie tegen de borst, maar ook de Amerikaanse De brief van FDA aan 23andMe. Food and Drug Administration, die 23andMe vorig jaar november verbood reclame te maken voor een genetisch doe-het-zelf-testpakket. 23andMe ontwikkelde dat pakket om iedereen toegang te geven tot zijn of haar genetische informatie en op basis daarvan zelf beslissingen te nemen over een gezonde manier van leven.

Van bio-hacking naar bio-terrorisme

Toch blijft het de vraag hoe zuiver en ethisch de motieven van 23andMe zijn. Te meer omdat Google één van de grootste investeerders van het bedrijf is; een investeerder die altijd tuk is op het verzamelen van persoonsgegevens. 23andMe verdedigt zich met het argument dat delen van informatie juist bijdraagt aan de bestrijding van fatale ziektes. Bio-hacking en privacy gaan nog niet makkelijk samen, zo blijkt.

Een tweede bezwaar is dat bio-hacking het het veel eenvoudiger maakt massavernietigingswapens te fabriceren. Recent voorbeeld: de ricinebrieven uit 2013, onder andere verstuurd aan president Barack Obama. De ricine werd via een eenvoudig proces gewonnen uit zogenoemde wonderbonen, gewoon in de keukens van een karateleraar uit Toledo, Ohio en een huisvrouw (en parttime actrice) uit Dallas, Texas. Vrijwel zonder kennis van chemicaliën wordt het mogelijk de natuur te hacken en een biologisch wapen te maken.

Tijd dus voor een duidend verslag over dit fenomeen van videocorrespondenten Eline Jongsma en Kel O’Neill, die een bio-hackers-bijeenkomst bezochten.

Meer technologische revolutie in de gezondheidszorg: geld verdienen met uitbehandelde patiënten Het Nederlandse bedrijf myTomorrows wil uitbehandelde patiënten niet-geregistreerde medicijnen aanbieden. Er is veel kritiek op de commerciële motieven van het bedrijf, maar ze leggen wel een serieus probleem bloot. Gastauteur Lucien Hordijk portretteert dit omstreden en bijzondere bedrijf. Lees: ‘Geld verdienen aan uitbehandelde patiënten, mag dat?’ Vorige week: boerka’s als boegbeeld van bevrijdiding Sinds 11 september 2001 is in het Westen de bewakings- en surveillance-industrie explosief gegroeid. Kunstenaars zoeken daarom steeds vaker naar manieren om daar iets tegen te doen. Door boerka's als symbool van een nieuw soort vrijheid te verkopen bijvoorbeeld. Mini-docu: Boerka’s als boegbeeld van bevrijding