Als ik kort moet aangeven wat De Correspondent volgens mij tot zo’n uniek platform maakt kom ik telkens uit bij het woord ‘tweerichtingsverkeer’. Voor het eerst lukte het mij als journalist om lezers op een zinvolle manier bij mijn werk te betrekken. Met , waarschuwingen, opmerkingen en expertise.

Maar ik raakte ook bij u betrokken. Er kwam een initiatief op Facebook in reactie op een column en ik raakte betrokken bij inmiddels drie theaterprojecten over asielbeleid. Ook mocht ik op allerlei plaatsen in het land komen spreken, meedenken en debatteren over onderwerpen die ik in een artikel had aangesneden. Dat deed ik graag: om deze wisselwerking is het mij als journalist te doen.

Ik vond het geweldig, en veelzeggend, dat deze lezers de vrijheid te baat namen mij bij hun projecten te betrekken. De drempel daarvoor kan mij niet laag genoeg. Een artikel is kortom nooit het laatste woord, maar altijd het begin van een conversatie. Niet met goedkope zogenaamde ‘kritische journalistiek’, maar met betrokken, toekomstgerichte, constructieve stukken.Precies zoals ik altijd al journalistiek wilde bedrijven.

In mijn nieuwe rol zal ik wellicht iets minder publiceren, maar zal ik deze idealen (constructieve journalistiek, samen met de lezer) nog verder doorontwikkelen. In mijn eigen stukken, en als meedenker met de stukken van anderen.

Vimeo

Blijf je ons steunen? Wil je ook het komende jaar een verdere ontwikkeling van De Correspondent mogelijk maken? Verleng dan je lidmaatschap met een jaar voor maar 60 euro! Klik hier om te verlengen, bijna 10.000 leden-van-het-eerste-uur gingen je al voor

Alles wat we hebben geleerd over Europa’s asielbeleid in vijf minuten Het eerste dossier waar Correspondent Karel Smouter vorig najaar zijn tanden in zette was 'Fort Europa'. Aan de vooravond van 2014, recordjaar qua aantal migranten dat Europa per zee tracht te bereiken. Hij probeerde het thema van alle kanten te benaderen: de bouwers, bewakers, bestormers en bewoners van Fort Europa kwamen allemaal aan bod. Lees hier de samenvatting met links naar zijn artikelen

In memoriam: een band op de vlucht Mijn liefde voor Iran, mijn liefde voor muziek en mijn antenne voor religieuze censuur kwamen samen in dit verhaal, dat ontstond toen ik las over de tragische dood van twee Iraanse asielzoekers in New York. De paradox is dat ze vrijheid vonden in een land waar ook die andere vrijheid onlosmakelijk mee is verbonden: de vrijheid om een wapen te kopen, rond te dragen en vervolgens leeg te schieten. Lees het artikel hier terug

In vijf stappen naar de Dienst Toekomst & Vertrouwen Na het Europees asielbeleid was het tijd voor het Nederlandse terugkeerbeleid. Ik bracht een maand door bij de Dienst Terugkeer & Vertrek. Een organisatie met 500 ambtenaren die als taak hebben ongewenste vreemdelingen en uitgeprocedeerde asielzoekers te begeleiden bij terugkeer. In dit overzichtsartikel keren alle verhalen uit de serie terug en trek ik enkele lessen voor de toekomst. Lees het overzichtsartikel hier

Wijze raad voor de gemeenteraad van morgen Na talloze artikelen over asielbeleid in Nederland en Europa was het tijd voor een uitstapje. Ik maakte een serie artikelen over de zin en onzin van stemmen voor de gemeenteraad. Daarbij zocht ik ook naar 'wijze raad': hoe kan het anders, hoe kan het beter? Daags na de gemeenteraadsverkiezingen verscheen dit overzichtartikel. Lees het overzichtsartikel hier:

Is de participatiesamenleving er ook voor wie geen whatsappgroepje heeft? Door een vervelende situatie (mijn vrouw belandde gedurende een maand in het ziekenhuis en is langdurig uitgeschakeld) maakte ik heel persoonlijk kennis met 'de participatiemaatschappij'. Net in diezelfde periode schreef premier Rutte een nota waarin hij uiteenzette wat hij daar precies mee bedoelde. Terwijl wijzelf prachtig uit de brand geholpen werden (ondermeer door een heel aantal van u, waarvoor dank!) ontmoette ik anderen die zelfs iemand moesten betalen om langs te komen in het ziekenhuis. De conclusie: de participatiesamenleving is alleen goed nieuws voor wie al participeert. Lees het verhaal hier terug

Zeven richtingaanwijzers voor een nieuw soort christendom Tot de meest besproken artikelen uit jaar 1 van De Correspondent behoorden mijn portret van Jezus' islamitische biograaf (Reza Aslan) en het project '7keer7', dat ik afsloot met dit artikel. Ik zet hierin zeven 'pragma's' voor een nieuw soort christendom op een rij. Zeven richtingaanwijzers voor een nieuw soort christendom

De les van de bruusk uit de lucht geschoten teddybeer Tussen de series en projecten door schreef ik ook de nodige columns. Deze persoonlijke column schreef ik op vakantie, vanaf het strand. Ik probeer hier in woorden te vatten wat er door mij heen schoot bij het nieuws uit Gaza en Oekraine. Lees de column hier terug