Illustratie: Cléa Dieudonné (voor De Correspondent)

Vandaag publiceren wij voor uit Lees hier een voorpublicatie van Özdils essay. het essay Lees hier meer over dat boek. Nederland mijn vaderland van Zihni Özdil. Dat lijkt misschien vreemd: deze historicus en schrijver is een van onze Zelfs in de Ku Klux Klan is er tegenwoordig nog meer diversiteit dan bij De Correspondent, tweette hij onlangs. felste criticasters .

Zijn kritiek in een notendop: het ontbreekt De Correspondent aan diversiteit. We zouden een ‘witte blik’ op de wereld hebben.

Eerder publiceerden we ‘Longrant: Dit is er mis met Rob Wijnberg en De Correspondent.’ een opiniestuk van publiciste Nadia Ezzeroili van soortgelijke strekking: de redactie is zo ‘witroze als een Pamperscommercial voor gevoelige babybilletjes,’ schreef zij.

Nu is het ontvangen van kritiek nooit leuk of gemakkelijk. Je intuïtieve reactie is in de verdediging schieten. En dat deden we dan ook. We zeiden dingen als: Zo schreef Rob Wijnberg als ‘raciaal scepticus’ twee jaar terug in een column over Zwarte Piet. juist het feit dat wij geen verschil tussen mensen zien, bewijst dat uitsluiting op basis van afkomst bij ons tot het verleden behoort.

Inmiddels vinden we dat niet meer. We kunnen daarover natuurlijk onze spijt betuigen en het daarbij laten.

Liever grijpen we dit moment aan om - beter laat dan nooit - een openbare zoektocht te beginnen. Want het is tijd om dit te gaan veranderen.

Een openlijke zoektocht

We willen transparant zijn over onze journalistieke prioriteiten. Bovendien hopen we ze nieuwe stemmen te leren kennen

We hebben daarom twee fulltime banen, de nodige proefplekken en tientallen plekken als gastcorrespondent in de aanbieding voor journalisten die onze redactie tot een betere afspiegeling van de samenleving kunnen maken. Om dat te bereiken zetten we een netwerk van scouts op, die ons helpen zoeken.

Dat we deze zoektocht zo expliciet en openlijk aankondigen, heeft een reden: we willen transparant zijn over onze journalistieke prioriteiten. Bovendien hopen we zo nieuwe stemmen te leren kennen die we nu via Advertenties in NRC en de Volkskrant en publicatie van de vacatures op onze website. nog niet zo makkelijk konden bereiken.

Waarom ‘ja, maar’ niet meer kan

We zijn dus van mening veranderd. Wil dat zeggen dat we eerst vonden dat De Correspondent een bastion van witheid moest blijven en nu niet meer? Nee, natuurlijk niet.

Wel hebben we het belang van diversiteit te lang onderschat. Ons verscholen achter het excuus: ‘Ja, diversiteit is natuurlijk heel belangrijk, maar…’ En dan volgde er doorgaans een heel scala aan mitsen en maren. Je denkt dan al gauw: laten we onze vingers hier maar niet aan branden.

Nu is een veelgehoord argument tegen diversiteitsbeleid dat je mensen niet zou moeten kiezen op grond van hun achtergrond of afkomst, maar op grond van hun kwaliteiten.

We kunnen dit natuurlijk niet voor anderen bepalen, maar voor ons geldt: iemands achtergrond, afkomst en wereldbeeld is een kwaliteit. Want wij zijn een auteursmedium waar de vertellers minstens zo belangrijk zijn als de verhalen die verteld worden. Kwaliteit is en blijft dus ons belangrijkste selectiecriterium, maar we wegen wel andere achterliggende prioriteiten mee.

Burgers in een democratie vertegenwoordigen

Voor een platform als het onze is diversiteit in culturele achtergronden en perspectieven bij uitstek van belang. Het is niet zozeer een leuk ‘links’ ideaal dat je, als dat zo uitkomt, af en toe kunt bediscussiëren om vervolgens weer in de la te laten verstoffen: het is een voorwaarde voor het functioneren van een redactie.

Om onze rol als informatiebron voor burgers in een democratie te kunnen vervullen, moeten we de burgers in die democratie ook zo goed mogelijk vertegenwoordigen.

Dat gebeurt nu onvoldoende. In totaal 12 procent van de Nederlanders is Nederlander van kleur. Op Nederlandse nieuwsredacties is dat Lees hier het nieuwsbericht hierover van NRC Handelsblad. 3 procent. En bij ons ligt dat percentage op 0.

Daar gaan we - in elk geval op onze redactie - dus actief verandering in brengen. Hoe precies?

We hebben het afgelopen jaar al een aantal zaken veranderd:

Een beginnetje, maar nog lang niet genoeg. Daarom zetten we vanaf vandaag deze concrete stappen:

  • De twee vacatures voor nieuwe correspondenten die we nog open hebben staan, blijven onvervuld totdat we kandidaten hebben gevonden die ons helpen een betere afspiegeling van de samenleving te worden.
  • We gaan anders en actiever zoeken naar deze nieuwe correspondenten. Hoe? Door een netwerk van scouts op te zetten dat actief voor ons gaat zoeken naar talent buiten de ons bekende kringen. Dit netwerk zal ons ook adviseren bij de stap die daar op volgt: het scheppen van een klimaat waar diversiteit goed gedijt.
  • We gaan proefplekken en trainingen aanbieden aan mensen zonder journalistieke ervaring, die wel journalistieke ambities hebben.
  • We gaan ook ons netwerk aan gastcorrespondenten diverser maken. In november en december organiseren we onze eerste twee pitchdagen, waarbij we freelancers uitnodigen hun ideeën voor verhalen, series of gastcorrespondentschappen te presenteren.

Aanmelden, meedenken en meehelpen kan hieronder of door te mailen naar karel@decorrespondent.nl.

Facebook
Twitter
LinkedIn
Whatsapp
E-mail