Klagen over regels gebeurt in elke bedrijfstak. Maar bij coffeeshops kan je je sterk afvragen of de eigenaren niet een punt hebben. Zij moeten publiekelijk namelijk doen alsof hun product uit de lucht komt gevallen. Verkoop van cannabis sativa wordt ‘gedoogd,’ wat in de praktijk betekent dat je in een grijs gebied moet opereren.

Elke coffeeshop moet namelijk aan de richtlijnen van het Openbaar Ministerie voldoen. Die zogeheten gaan over dingen die de coffeeshop allemaal niet mag doen. Er zijn zodoende tal van regels die in een oogwenk een einde kunnen maken

Uit de serie Sisters of the Valley door Shaughn and John

Uit de serie Sisters of the Valley door Shaughn and John

Dat weten als geen ander. Die twee runnen een coffeeshop in het centrum van Amsterdam. Als ze een visum zouden kunnen krijgen, vertrokken ze het liefst vandaag nog naar Hun cannabisvrienden achterna die al uit Amsterdam zijn vertrokken.

Want de Amerikaanse staten die hun markt hebben gereguleerd, zijn in korte tijd uitgegroeid tot dé wietwalhalla’s op aarde: gereguleerde teelt, kwaliteitseisen, eetbare cannabisproducten, concentraten, wetenschappelijke kennis, het is er allemaal. Zaken die hier niet of nauwelijks van de grond komen, maar allemaal de kwaliteit van het product beïnvloeden en invloed hebben op de gezondheid van de gebruiker.

Reden voor Joey en Bob om me soms op te bellen als ze het gevoel hebben dat er iets ongezonds wordt verkocht. Een enkele keer levert dat op. Dit keer deed ik vier inzichten op over het Nederlandse cannabisbeleid en waarom dat niet werkt.

Inzicht 1. Veel Nederlandse wiet is van slechte kwaliteit

Joey: ‘In Nevada moet elke oogst eerst door een getest worden. Om hem te controleren op pesticiden, schimmels en andere onzuiverheden. Voldoet hij niet aan de eisen? Dan wordt de oogst vernietigd. Gewoon hup, voor de ogen van iemand die er maanden aan heeft gewerkt, Wat zou het geweldig zijn als Nederland dat in zou voeren. Ik zweer je, ik denk dat er op dit moment geen bolletje wiet in Amsterdam te vinden is dat schoon genoeg is om de labs van Nevada te overleven. Niks.’

Bob: ‘De kennis over cannabis is in dit land begonnen, vooral door mensen die uit hun eigen land gevlucht waren voor de wetten daar. Maar in onze shop weten de Nederlandse klanten er het minst vanaf.’

Joey: ‘Als je een Nederlandse plantage ziet - het is gewoon schokkend hoeveel groeiversterkers daar staan. Als je goede aarde hebt, zit daar al alles in voor de plant. Gewoon water geven, af en toe verpotten, meer is niet nodig. En als je wilt boosten, zorg dan dat je weet wat je aan het doen bent en waarom.’

‘Zodra iemand ervoor kiest wiet bij ons kopen, is er geen enkele regel die zich om de kwaliteit van de cannabis bekommert’

Bob: ‘Wanneer er strenge eisen worden gesteld aan wiet, is dat in het begin vervelend. Maar uiteindelijk verbetert het de markt enorm.’

Joey: ‘Man, wat kijk ik uit naar ambtenaren die zich wél druk maken om kwaliteit. Nu gaat het al jaren als volgt: de belastingmeneer komt binnen en de deur gaat op slot. De belastingmeneer checkt de rekeningen, en wij verzinnen een getal wat het ons gekost heeft om wiet in te kopen. Daar heb je namelijk geen bonnetjes van, want die kant van de markt is illegaal. En terwijl ze dat doen, snuffelt de politie wat rond of maken ze een babbeltje. En daarna zijn ze weer weg. Iedereen kijkt altijd alsof ze het ook maar een ongemakkelijke gang van zaken vinden.’

Bob: ‘Eind jaren negentig kwam een jongen bij ons om werk vragen. Hij kon direct aan de slag. Staat er om elf uur ‘s ochtends een politievrouw binnen: blijkt die jongen iets verkocht te hebben aan iemand van zeventien. Opeens hadden we drie overtredingen. We hadden eerder ons adres op tipjes [papiertjes om een filter voor je joint mee te draaien, TR] gezet en er hing ergens iets met een wietblad waarover de rechter had besloten dat het een vorm van ‘affichering’ is, dus dat betekende twee strafpunten. Die jongen was de derde, dus moest onze shop dicht voor drie maanden.’

Joey: ‘We vinden regels geen enkel probleem, maar nu zijn ze erop gericht zo veel mogelijk mensen buiten de deur te houden. Terwijl: zodra iemand ervoor kiest wiet bij ons te kopen, is er geen enkele regel die de kwaliteit van de cannabis waarborgt.’

Uit de serie Sisters of the Valley door Shaughn and John

Uit de serie Sisters of the Valley door Shaughn and John

Inzicht 2. Testen van cannabis is hier al snel illegaal

Het Nederlandse beleid verplicht coffeeshops om wiet in te kopen die is gekweekt op zolderkamers en in kelders, zonder dat de overheid op enige manier eisen stelt aan hoe dat moet gebeuren. Het enige wat kwekers hoeven te doen, is niet betrapt worden. En voor wiet testen geldt ongeveer hetzelfde.

Uit de serie Sisters of the Valley door Shaughn and John

Uit de serie Sisters of the Valley door Shaughn and John

Joey: ‘Om wiet te kunnen testen, moet je eerst een extract maken van de wiet. Maar dat mag in Nederland niet. En labs waar je het kunt laten testen, mogen geen grote hoeveelheden wiet op voorraad hebben. Geen wonder dus dat de labs in Amsterdam zo slecht zijn. Ik wil wetenschappelijke tests met een lijst met actieve cannabidoïden, gewoon, science the shit out of that weed. Maar dat mag in Nederland niet.’

Bob: ‘We kunnen niet eens fatsoenlijk testen wat we verkopen. Terwijl we dat ontzettend graag willen. Dat is namelijk mijn grootste opgave als coffeeshopeigenaar: waar haal ik in vredesnaam een product vandaan dat ik überhaupt durf te verkopen?’

Joey: ‘Als het gereguleerd zou zijn, zouden we het liefst een paar kassen van een arme boer huren. En een partner vinden die weet hoe je die hele shit met computers aanstuurt.’

Bob: ‘Dat is hoe de Amerikanen het doen, en die hebben voor een revolutie gezorgd. Vanaf 2005 begon het opeens. Toen was er een explosie van het aantal soorten, specialisaties, kennis, et cetera. Het internet bracht mensen met elkaar in contact die er meer van wilden weten.’

Joey: ‘En door Amsterdam natuurlijk. Amerikanen liepen jarenlang met de droom rond om in Amsterdam aan de slag te kunnen gaan met hun hobby. Een stel dat ik ken, spaarde twee jaar lang geld om op huwelijksreis naar Amsterdam te kunnen. Zulk soort mensen kwamen hier, deden kennis op en als ze teruggingen naar Amerika hield het internet hun idealen warm. Nu is het andersom.’

Inzicht 3. De beste wiet komt uit Amerika, gewoon met de post

Net als de kwaliteitswiet: eerst ging die van Nederland naar Amerika, nu gaat die juist van Amerika naar Nederland. Bevestigen meer bronnen dan Bob en Joey.

Uit de serie Sisters of the Valley door Shaugh and John

Uit de serie Sisters of the Valley door Shaugh and John

Joey: ‘Check wat ik nu heb meegenomen, gewoon in de koffer. Buffalo Wingsaus. Pastasaus. Lolly’s. Allemaal cannabisproducten uit Amerika die hier verboden zijn. En de magazines over wiet! Hier, een foto van een lachend gezinnetje onder een reclame voor zogenaamde boerenverzekeringen, haha. Het is daar heel snel doodnormaal geworden.’

Bob: ‘Er worden ook weleens kwaliteitswiet en concentraten hierheen gestuurd. Dat vliegt in enveloppen van de VS naar hier. Je laat iemand simpelweg voor 1.000 euro aan producten in enveloppen doen en je hoopt dat ze aankomen.’

Joey: ‘En als je moet betalen, vind je ergens een dakloze die graag voor 50 euro zijn paspoort laat zien en betaal je via Western Union. Dat doen ze graag. En dan hebben wij de beste wiet.’

Bob: ‘Die leg je natuurlijk niet in de shop neer. Daar is het veel te zeldzaam voor, joh. Die goeie cannabis rook je met je vrienden, die ga je niet in de winkel leggen.’

Inzicht 4: We zouden moeten discussiëren over hóe we het reguleren, niet óf

In de VS staat de regulering van cannabis opnieuw op de agenda deze verkiezingen. Vijf staten stemmen over de regulering van de recreatieve markt, wat het totaal op negen zou brengen. Federaal gezien is cannabis nog steeds verboden, wat bijvoorbeeld bij het betalingsverkeer nog voor problemen zorgt. Verder heeft elke staat zijn eigen systeem.

Joey: ‘Als je ziet wat er in Colorado gebeurt - daar ben ik het echt niet mee eens. Het systeem zit daar zo in elkaar dat grote bedrijven alle macht hebben en de kleine kwekers worden weggedrukt. Dat komt doordat ze thuisteelt niet hebben toegestaan. Moet je je voorstellen dat er een monopolie is op een bepaald product dat alleen bedrijven mogen maken, hoe begin je dan ooit een nieuw bedrijf? Hoe kom je er dan ooit tussen?’

YouTube

Zie hier hoe de overheid voorlichting geeft over de nieuwe wetten in Colorado.

Bob: ‘Regels zijn het probleem niet. Ik vind het Californische model briljant. Iedereen kan daar een kaart krijgen voor medisch gebruik. Met die kaart mag je ook zelf kweken. Wat betekent dat iedereen voor zichzelf kan beginnen. En een kaart is supermakkelijk te krijgen.’

Joey: ‘Ik heb die van mij via een Skypedokter gekregen. Veertig dollar. Dus dat is simpel. Je kan het zo moeilijk maken als je het wil. Er zijn verschillende systemen te bedenken. Waar ik het bangst voor ben hier in Nederland, is dat straks alleen maar de overheid het mag kweken. Dat al je wiet staatswiet is en elke plant van de overheid komt.’

Bob: ‘Dan weet je ook zeker dat de illegale markt in stand wordt gehouden. Ik denk niet dat de overheid weet hoe je goeie wiet kweekt. Mensen als wij zouden die wiet waarschijnlijk niet kopen.’

Om hun anonimiteit te waarborgen, zijn de namen van de gesproken coffeeshophouders gefingeerd.

Holy marijuana Wat in Nederland alleen anoniem wordt gedaan, doen nonnen in alle openheid in Amerika. Alhoewel de Sister of the Valley geen echte nonnen zijn, groeien ze wel wiet volgens de cyclus van de maan en dragen ze gewaden. Dit alles om de pijn van zieken te verzachten. Bekijk hier meer werk van Shaughn en John

Meer weten?

Het enige wat nu nog nodig is om cannabis te reguleren: politieke wil Uit nieuw onderzoek blijkt: mensenrechtenverdragen bieden wél ruimte voor de regulering van cannabis. De Tweede Kamer en de Nederlandse kiezer zijn aan zet. ‘Minister Ard van der Steur komt nu niet meer weg met ‘het mag gewoon niet’.’ Lees het verhaal hier terug Ik zocht naar manieren om drugs beter te reguleren. Dit vond ik tot nu toe De wetgever heeft een product illegaal gemaakt, de politie pakt mensen op die zich inlaten met dit product en de consumenten die het product willen, zijn te bang om zich uit te spreken. Reden voor mij op zoek te gaan naar een nieuw drugsbeleid. Dit is wat ik tot nu toe leerde. Lees mijn verhaal hier terug Een basiscursus illegale drugs Een van de grootste misvattingen over drugs is dat het allemaal om hetzelfde spul gaat in een net iets andere vorm. Maar qua werking en risico’s zijn de verschillen soms net zo groot als tussen snowboarden en schaken. Daarom hebben we een serie infographics gemaakt over welke drugs er zijn en wat ze doen. Lees mijn stuk hier terug