Beste lezer,

Een paar weken geleden sprak ik met Evgeny Morozov, mijn favoriete schrijver en denker over technologie. Morozov was in Nederland voor Bekijk hier Morozovs lezing over Smart Cities. een praatje over Smart Cities.

Over die boeiende lezing ga ik het nu niet hebben.

Morozov vertelde mij dat hij de laatste tijd gefascineerd was door de Dark Enlightenment, een filosofie die volgens hem het succes van Donald Trump deels verklaart. Hij raadde mij aan daar eens in te duiken. In deze wekelijkse mail vertel ik waarom ik sindsdien zijn fascinatie deel.

Tijdelijk in de hoofdredactie

Maar eerst even dit: ik zal de komende maanden weinig artikelen publiceren op De Correspondent. Ik zit sinds maart tijdelijk in de hoofdredactie en hou mij bezig met de artikelen en het onderzoek van collega’s.

Door de Lees hier meer over de internationale plannen van De Correspondent internationale plannen van De Correspondent, waar Rob Wijnberg steeds meer tijd aan kwijt is, en doordat adjunct-hoofdredacteur Karel Smouter tijdelijk met verlof is, is versterking van de hoofdredactie nodig. Ik vind het geweldig om te doen - al is het dus nadrukkelijk tijdelijk. Straks ga ik weer zelf schrijven en onderzoeken - want dat vind ik uiteindelijk nóg mooier.

Een invloedrijke beweging

Goed, de Dark Enlightenment dus. Ik praat jullie bij wat ik tot nu toe over deze beweging leerde.

Dark Enlightenment wordt ook wel neoreaction of NRx genoemd. Het gedachtegoed werd tot voor kort vooral uitgedragen in de extreemrechtse uithoekjes van het internet en - daar wordt het spannend - is de afgelopen twee jaar doorgedrongen tot grote Amerikaanse kranten en websites. Dat is niet los te zien van Donald Trump: zijn achterban, trouwste adviseurs en hijzelf delen een aantal fundamentele overtuigingen met dit nieuwe reactionaire denken.

Ik las twee artikelen die goed uitleggen waar de beweging voor staat en waarom die zo belangrijk is.

1. Het Westen is in verval en de democratie is een farce. De NRx-ideeën, Lees hier het stuk in Vox terug. zo laat Vox zien, vormen een soort intellectuele grondverf voor de alt-right-beweging. Wat daarbij vooral fascineert - en beangstigt - is dat er heuse denkers en ideeën ten grondslag liggen aan de Dark Enlightenment.

Zo heeft grondlegger Mencius Moldbug - een pseudoniem van Curtis Yarvin - Bekijk hier het blog van Mencius Moldbug. vrij ver uitgewerkte ideeën over wat er allemaal mis is met democratie als regeringsvorm. Volgens de Dark Enlightenment moet de staat een mengsel van bedrijf en monarchie zijn. De parallel met Trump en Lees ook deze column van Sarah Kendzior over de familie die Trump laat meeregeren. de manier waarop hij zijn familieleden laat meeregeren, dringt zich hier nadrukkelijk op.

2. De ‘kathedraal’ van media en wetenschap dient afgebroken te worden. Waar je van Mencius Moldbug nog zou kunnen zeggen dat hij een soort amateurfilosoof is, geldt dat zeker niet voor die andere geestelijk vader van de Dark Enlightenment: de Britse Nick Land, een academische filosoof die jaren verbonden was aan de University of Warwick. The Awl Lees hier het verhaal van The Awl over Land terug. schreef een geweldig artikel over Lees hier de belangrijkste teksten van Nick Land. Land en de NRx.

Hier wil ik één essentieel element uit Lands denken uitlichten. The Cathedral, noemt hij het, de plek waar de democratie wordt verdedigd, waar ideeën worden gevormd en waarden verdedigd. Het gaat om de media, de wetenschap, de ‘media-academic mind-control apparatus.’ En die kathedraal moet afgebroken worden, meent Land. Ook hier is de vergelijking met Trump snel gemaakt. Wat Land de kathedraal noemt, noemt Trump ‘the elites’ of ‘fake media’.

Mijn onderzoekje naar deze beweging loopt nog. Dus als je suggesties voor leesvoer hebt: heel graag.

Nog twee dingen

1. Kom naar de Godwinlezing van Maxim Februari over het morele karakter van data
Op 5 mei organiseert De Correspondent met Bits of Freedom en Artis voor de vierde keer de Godwinlezing. Dat is een lezing waar het heden wél mag worden vergeleken met de Tweede Wereldoorlog. Wij zijn trots dat Nederlands scherpste denker over data en technologie, Maxim Februari, de lezing dit jaar geeft. Ik modereer de avond. Lees hier alles over de Godwinlezing van dit jaar. En zijn nog kaarten, hier vind je meer informatie. 

2. Whatever happens in de boekenclub...
Ik heb een boekenclub. De eerste én tweede regel luiden dat ik niet kan vertellen wat er in de boekenclub gebeurt. Wel mag ik vertellen welk boek wij nu lezen: Hier vind je meer informatie over het boek The Politics of Bitcoin. The Politics of Bitcoin - Software as Right-Wing Extremism. Gisteravond ben ik eraan begonnen, ik hou jullie op de hoogte!

Wil je mijn nieuwsbrief per mail ontvangen? Elke week tik ik een nieuwsbrief over de interessantste journalistiek die ik lees, bekijk of hoor. Ik leg daarbij de nadruk op de macht van Facebook en Google. Vanaf september zal ik ook weer zelf artikelen schrijven - tot die tijd zit ik in de hoofdredactie van De Correspondent Schrijf je hier in voor mijn wekelijkse mail

Facebook
Twitter
LinkedIn
Whatsapp
E-mail