Wat te doen

als je in het winkelcentrum een klein meisje ziet dat overduidelijk haar ouders kwijt is? Gauw doorlopen, en hopen dat niemand denkt dat je er seks mee wilt hebben.

De Britten noemen het ‘paedophile hysteria’: de angst om te worden aangezien voor pedo wanneer je een vreemd kind benadert. Blijkbaar is die angst zo groot, dat zelfs een kind dat hulp nodig heeft massaal wordt gemeden. Als onderdeel van een Brits tv-experiment werden twee meisjes, van vijf en zeven jaar oud, een uur lang in hun eentje in een druk winkelcentrum gezet om te kijken hoeveel mensen er zouden stoppen om ze te helpen. Dat was er uiteindelijk één. Meer dan zeshonderd mensen liepen door. Of het werkelijk de pedo-hysterie was waardoor de meisjes werden genegeerd, is moeilijk te zeggen. Maar pijnlijk is de uitkomst van dit experiment wel. Standaard uitgaan van de slechtste bedoelingen van de ander, daar is letterlijk niemand mee geholpen.

Bekijk hier het experiment ‘Walk on by Britain’
Correspondent Vooroordelen
Vera Mulder