De Rudi & Freddie Show
Meer, meer, meer overheidsbemoeienis: industriepolitiek is terug van weggeweest
SoundCloud
Opname en montage: Romanee Rodriguez

Beste luisteraars! Jarenlang leerden studenten dat de overheid maar een beperkte rol zou moeten spelen in de economie. Het zou vooral belangrijk zijn om de juiste randvoorwaarden te creëren voor een bloeiende markt. Denk aan degelijke infrastructuur, leuke belastingkortingen, en bovenal: goed onderwijs.

Eén ding zou de overheid vooral niet moeten doen: denken dat ze de toekomst kon vormgeven. De staat moest geen ‘winnaars’ kiezen. Ambtenaren zouden namelijk geen idee hebben wat de next big thing zou worden, en voor je het wist stopten ze miljarden aan subsidie in een weg naar nergens.

Zo hadden we in Nederland begin jaren tachtig nog het ‘RSV-debacle’. De overheid investeerde 2,7 miljard gulden om scheepsbouwbedrijf Rijn-Schelde-Verolme in de jaren zeventig overeind te houden, maar in 1983 ging het bedrijf alsnog failliet. Sindsdien kwam er een taboe op dit soort overheidsbemoeienis, of ‘industriepolitiek’ zoals het ook wel wordt genoemd.

Maar wat wil het geval?

Het ‘i-woord’ is terug. En hoe. In de Verenigde Staten lanceerden Democratische politici onlangs de Green New Deal, en ook in Nederland lijken steeds meer economen en beleidsmakers te beseffen dat – juist in tijden van klimaatverandering – de overheid niet aan de zijlijn kan blijven staan.

Hoog tijd, kortom, om het i-woord uit het verdomhoekje te halen. Om uit te leggen waarom industriepolitiek, alle slechte pers ten spijt, behoorlijk briljant kan zijn.

Lees ook:

Maak kennis met de grootste uitvinder aller tijden Ze heeft de meeste patenten op haar naam. Bijna alle grote innovaties van de afgelopen eeuw komen bij haar vandaan. Alleen: ze krijgt nooit de erkenning die ze verdient. Tijd om daar iets aan te doen. Lees het verhaal van Jesse en mij, uit 2015, over Vadertje Staat als uitvinder hier terug